Боевые солдатики Номака эпизод 1-3

****************************************************Эпизод 1. Девочки*************************************************

- Какое красивое создание - похоже на фантастическую бабочку. Особенно великолепна узорная вязь тонких прожилок на крыльях – эти сверкающие радужные переливы, которые возникают в полете.

- Мне самой нравится, да только у нее какой-то баг в программе - при атаке крылья должны складываться режущей кромкой вниз и с легкостью вспарывать тонкую броню наземных целей... А они ломаются. Может, угол не тот? Ты же поможешь мне? - Та Ши Ко взяла руку подруги, прижала ее к груди и преданно, но не без лукавства, посмотрела в глаза Ля Фам.

- Девчонки должны держаться вместе, да.

- Ну конечно должны. Чтобы отлупить мальчишек!

И они обе рассмеялись.

- Ты слышала, мастер Номак готовит модель нового супер-робота. Его бомбардиры в прошлом поединке меня весьма впечатлили. Понятно, что я никогда такого не сделаю - плазменные генераторы это не моё. Но как они шли строем, это чудо просто! Мало того, что в таком боевом порядке к ним невозможно приблизиться, так они еще всех моих фей-копьеносцев подбили! - в голосе Таши явственно прозвучали нотки обиды.

- Мастер Номак просто рассчитывает на большое количество пушек, - Ля Фам хмыкнула, - мне это не интересно. Качество оружия превращает поединок в искусство, порождая особые виды стратегии. Победа в войне - это как если бы гусеница съела красивый цветок и превратилась в бабочку: что-то ужасное съедает что-то прекрасное, чтобы возникло что-то еще более величественное. У мастера Номака нет красивого цветка - он просто мясник, и полезен лишь для устранения слабого противника. Конечно, он в этом незаменим - но и только. Ладно, давай посмотрим на твоего ангела войны.

Мастер Ля Фам, специалист высочайшей категории в области программного обеспечения, редко отказывала кому-нибудь в помощи - и не потому, что была добродетельной дурочкой. Тестируя новый механизм, она снимала с него матрицу поведения, стратегический алгоритм, коды связи, и складывала все это в коробочку под названием «единый центр контроля». А еще – изучала слабые стороны мастеров, их предпочтения и привязанности. Это было ее оружие – тайное и беспощадное. Ждущее своего часа.

Девушки протестировали Радужную Тень, как назвала робота создательница, и, когда несколько ошибок было устранено, настало время полевых испытаний.

Та Ши Ко показала пальцем на монитор:

- Это три цели. Первая - группа из пяти роботов, аналог Номовских генералов, вторая - ракетный гусеничный танк мастера Бенджи, и последняя - наземная многофункциональная установка мастера Роберта, которая должна уничтожить мою птичку. - Та Ши Ко смешно оттопырила нижнюю губу. - Грустно, но надо проверить, сколько она продержится. Ну, Ляфамчик, цветы победителю!

- Цветы победителю.

Металлическая конструкция, взмахнув тонкими крыльями, взлетела над полигоном, на заднем манипуляторе у нее мелькнула, вибрируя в потоках воздуха, синяя ленточка.

- Что это за тряпочка к ней прицепилась? - притворно удивилась Ля Фам.

- Это на удачу... Ты меня опять разыгрываешь? Ах ты хитрюга! - Та Ши Ко легонько толкнула подругу.

Летающий робот чуть заметно замедлил движение, обнаружив своими микро-радарами группу из пяти целей. Их защитная окраска и шипы на верхних конечностях производили весьма устрашающее впечатление.

- Какова вероятность физического контакта с противником у этих машинок?

Мастер Та Ши Ко ткнула пальцем в экран статистики.

- Семь процентов.

- Значит, эти железные фитюльки у них на лапках - своеобразный мужской фетиш. Абсолютно бесполезны.

- Но моим пташкам как раз нужен физический контакт.

- Поверь мне, я тестировала этих брутальных бомбовозов. Они хорошо стреляют, но двигаются... Если твои Тени долетят, у генералов нет шансов.

Вначале Радужная Тень легко уворачивалась от пролетающих мимо сгустков плазмы, однако заградительный огонь был настолько мощным, что несколько зарядов пролетело в опасной близости, опалив вытянутое сигарообразное тело робота, на что Тень среагировала неожиданным образом. Свернув крылья конусом перед собой, она вошла в стремительное пике. Несколько плазменных шаров прочертили тёмные полосы на поверхности уникального защитного каркаса, однако прямого попадания не произошло.

Подлетев вплотную к противнику, Радужная Тень в последний момент развернулась корпусом под прямым углом и помчалась параллельно земле. Выставив сложенные пластины-крылья, смертельная пташка разрезала почти пополам разом двух генералов, чиркнув по корпусу третьего так, что тот задымился и полыхнул оранжевым пламенем. Пара оставшихся роботов-солдатиков попыталась расстрелять во врага в упор, но они не успели. Металлическая бабочка вновь поменяла направление и, перекувырнувшись через голову наземного робота, с силой вогнала в него крылья, попав в сочленение между ногами и туловищем.

Последний оставшийся невредимым робот шипом на передней конечности замахнулся на Радужную Тень. Сместившись буквально на миллиметр в сторону, железная бабочка схватила генерала за вытянутый шип и, используя его как рычаг, произвела серию ударов задними манипуляторами, на конце которых вращались маленькие диски. Пробив несколько раз оболочку человекообразного механизма, Тень взмыла вверх, оставив пять поверженных тел неподвижно лежать на земле.

- Как... неожиданно, - не удержалась пораженная Ля Фам. - А диски на конечностях?..

- Специальный сюрприз, но это только начало, - поскромничала ее подруга. - Следующая точка интересней, гляди.

Ракетный танк намного превосходил размерами бабочку Та Ши Ко. Его гусеницы слегка проминали искусственный грунт полигона, но при всей своей кажущейся неуклюжести изделие мастера Бенджи довольно быстро передвигалось, вращая башней, напоминая птицу, выискивающую в небе насекомого.

Как только стальная бабочка вошла в зону видимости танка, его башенная турель выпустила первую ракету и - с секундной задержкой - вторую. Радужная Тень проделала ту же комбинацию, что и до этого с генералами - сложив крылья, она вошла в пике и с легкостью увернулась от атаки. Ракеты, скользнув по защищенному броней конусу, ушли в сторону и остались далеко позади. Пытаясь избежать прямого столкновения, танк, резко стартовав, развил приличную скорость. Бабочке пришлось расправить крылья у самой земли и броситься вдогонку за противником. Воздух разрезали тонкие лучи лазера, выпущенные из орудийной башни танка. Пробив крыло Тени в трех местах, он все же не смог остановить преследователя.

Железное насекомое приземлилось на броню танка, вычислив мертвую зону действия лазера и, приподняв туловище, вставило заднюю лапу с диском в ракетный раструб танка. Конечность отделилась от тела, бабочка снялась с брони и, прижавшись к земле, затаилась. Через мгновение отсек с ракетами взорвался, превратив танк в миллион металлических осколков, рассеявшихся во все стороны.

- Конец, с пробитым крылом она - хлам.

-С такими результатами прыгать от радости нужно, а не слезу давить. Ты что, мастер Таша? Это же революция в воздушных войсках, твое изобретение перевернет всю стратегию нынешних сражений! Ты хоть понимаешь, что сейчас произошло?!

- Преимущество должно быть полным, остальное не в счёт, - Та Ши Ко упрямо уставилась в экран - то ли надеясь на чудо, то ли просто хотела запомнить последние мгновения жизни своего создания.

Радужная Тень летела не так грациозно как раньше, - из-за поврежденного крыла траектория движения напоминала ломаную линию, - неотвратимо приближаясь к темной башне непобедимой многофункциональной установки мастера Роберта. Один из люков медленно открылся, и из его недр вылетела ракета, пробудив к жизни все механическое существо боевой машины – точно как солдат в дозоре. Еще несколько пушек разного калибра и назначения выдвинулись со всех сторон бронированного сооружения. Уйдя от ракеты своим обычным маневром, железная бабочка вновь набирала высоту, но с пробитым крылом она делала это намного медленней, чем необходимо. Вспышки красного, оранжевого и фиолетового сверкали в пространстве рядом с Тенью. При попытке войти в пике летающий робот получил еще несколько пробоин в оба крыла, и вместо бесстрашного броска на врага наблюдатели увидели падение подбитого истребителя.

Бабочка рухнула совсем рядом с установкой Роберта и, расправив оплавленные выстрелами крылья, поползла по земле. Маленькая турель выдвинулась из оружейного отсека установки и скользнула лучом по телу Радужной Тени.

- Лазерный резак, - подытожила Ля Фам.

Корпус робота-бабочки был разделен по диагонали надвое – из него торчали механические внутренности, маслянистая жидкость вылилась большой лужей.

Та Ши Ко, упершись взглядом в монитор, молчала.

«Эта шельма создала шедевр, а ведет себя как малыш, потерявший любимую игрушку, – с раздражением подумала Ля Фам. - Если доработать ее птицу, она станет безусловным победителем до тех пор, пока кто-нибудь не создаст более совершенное оружие. Теперь всё поменяется: стратегия, тактика, робот - всё, абсолютно всё, кроме... Мой центр контроля создаст такую волну, по сравнению с которой Ташины бабочки - комариный укус. Пора мне перестать отсиживаться...»

- Мне пора, - повторила она вслух.

- Так скоро? - Та Ши Ко оторвалась от компьютера, - Я так тебе благодарна, так благодарна! И хоть на поле боя мы соперницы, ты же знаешь, я всегда приду к тебе на помощь - только попроси.

Ля Фам ласково поправила Таше локон волос и, наклонившись к ее уху, мягко прошептала:

- Я знаю.

Когда она ушла, мастер Та Ши Ко нажала кнопку вызова. Буквально через минуту в комнату вошла техник.

- Проверить все! - Таша начала перечислять: - Оборудование, прилегающую часть полигона, комнату, стол, стул, мои ботинки, одежду, все, до чего дотрагивалась эта коза, понятно? Особое внимание программному обеспечению.

- Что-нибудь еще, мастер?

- Как тебя зовут?

- Алессандра, - застенчиво произнесла техник.

-

Алессандра, ничего не пропусти. Сегодня здесь творится история робототехники, и ты не представляешь, насколько это важно.

Бригада из трех человек во главе с техником тщательно осмотрели каждый угол, каждую деталь помещения, но даже после длительной и кропотливой проверки они не обнаружили ничего подозрительного. Помощники Алессандры ушли, а она сама задержалась, решив еще раз проверить компьютер.

- Похоже, кое-что есть, - техник объясняла, не переставая печатать, ее пальцы летали по клавиатуре, словно исполняли музыкальное произведение на пианино. - Есть след. Либо это шлейф шпионской программы и нас взломали, либо странная системная ошибка, - но я склоняюсь к первому варианту.

- И твои рекомендации, Сандра?

Алессандра встала из-за стола и, уперев руки в бока, ответила:

- Поменять все, вплоть до переустановки матрицы.

- Придется проделать столько работы… - Та Ши Ко неуверенно покачала головой, - она не могла скопировать всю базу.

- Это невероятно сложно, но если изменим матрицу - получим защиту на двести процентов. Ведь вы сказали, что это особенно важно.

Таша, погрузившись в мысли, не ответила. Алессандра глубоко вдохнула и решилась:

- Мастер Та Ши Ко, я хочу когда-нибудь стать такой же как вы, тоже мастером, я даже создаю своего робота, но мне, конечно, далеко до таких прекрасных созданий как ваше, вы - художница. Наблюдать войну с участием таких машин - настоящее удовольствие. Если у вас найдется время, не могли бы вы посмотреть мою разработку?

- Разумеется, - у Таши явно улучшилось настроение, - Ты знаешь, наша работа больше, нежели ремесло любого художника, если относиться к ней как к созданию новой жизни...

Вежливый голос из микрофона, встроенного в воротник ее рабочего халата, прервал последнюю фразу:

- К вам - мастер Гаер Ди из отдела морских сражений, примете ее?

- Конечно. Алессандра, ты можешь идти.

И добавила, когда та уже открывала двери:

- И, кстати, спасибо тебе.

- Это моя работа.

- Это больше чем работа. Если намереваешься стать мастером.

В проходе Алессандра чуть не столкнулась с Гаер Ди, которая, зайдя в комнату, приветствовала Та Ши Ко взмахом руки.

- Твоя протеже? - поинтересовалась она.

- Нет. Просто технический персонал.

Ди села на стул, закинув ногу на ногу.

- Таша, у тебя есть друзья среди мастеров - из тех, кто является твоим соперником? И вообще, возможно быть соперниками на поле и оставаться друзьями?

- Не знаю, - лицо Та Ши Ко исказилось: лоб наморщился, губы плотно сжались, а глаза прищурились. - До недавнего времени я бы тебе уверенно ответила, что – да, а теперь не знаю. Сомневаюсь, что такое возможно.

- А меня ты считаешь своим другом?

- Тебя - да, а почему ты спрашиваешь?

- Говорят, что в виде эксперимента будет устроена баталия между морскими и сухопутными роботами. И я вот думаю - наши отношения сохранятся?

Подойдя к монитору, Та Ши Ко рассматривала свое погибшее в бою создание. Щелчком клавиши она приблизила камеру.

- Таша!

- А?

- Ты какая-то рассеянная сегодня, - почувствовав неладное, Гаер Ди приподнялась с места, - Ты что, плачешь? Таша, брось, любое горе можно одолеть, если разделить его на двоих.

И мастер Та Ши Ко, стараясь сдерживать слезы, приступила к рассказу. Не став подробно останавливаться на факте предательства, она продемонстрировала Ди кадры полета и гибели Радужной Тени, объяснив, что даже отряду бабочек не под силу одолеть установку мастера Роберта.

- Я всю жизнь следовала девизу - всё или ничего, и оказалось, что у меня.., - последние слова прозвучали еле слышно, - У меня - ничего.

На этих печальных нотах Та Ши Ко закончила свое повествование.

- Так, - рубящим движением руки Гаер Ди остановила транслируемую коллегой волну депрессии. - Рассмотрим ситуацию со всех сторон. У тебя ограничение по весу, и прикрепить жало своему насекомому ты не можешь, а если использовать сторонний предмет, взяв его с земли – к примеру, лазерный резак - то мы получим неработоспособные манипуляторы, снижение скорости и потерю маневренности. Я уж не говорю, что пока ты будешь резать броню, тебя саму десять раз порежут на ломтики, как колбасу.

Мастер Ди на несколько секунд замолчала.

- Скажи, а термическая бомба небольших размеров прожжет броню установки упомянутого тобой Мастера?

- Мой отдел не ведет разработку этого вида вооружения, но судя по тому, что мне известно, - должна.

- А я давно ее применяю - мои дельфины с ее помощью запросто топят линкоры. Вот что я думаю. Тебе придется все-таки дифференцировать твоих роботов на тех, кто атакует многофункциональную установку, и на остальных. Для первых соорудить склад с мини бомбами. Пусть хватают, летят и откладывают своих личинок мастеру Роберту за воротник. Ну, а функционал вторых оставить без изменения. Или же есть еще вариант - можно рыдать, бить себя в грудь и повторять мантру самоуничтожения, - Гаер Ди нарочито трагически произнесла, передразнив интонации Таши: - Всё или ничего!

- Бесчувственная дура!

- Не стоит благодарности, карман моей жилетки всегда открыт для твоих соплей.

Растягивая слова, Та Ши Ко процедила:

- Какая же ты...

- Хорошая подруга? Кстати, помнишь - завтра День Небесных Властелинов.

- Тоже мне, праздник. Они захватили нас, переубивали кучу народу, и я теперь должна радоваться?

- Это было сто лет назад. И потом, они дали тебе возможность заниматься любимым делом, создавать этих великолепных механических уродцев.

- Ди, иногда я совершенно не понимаю, что творится в твоей голове.

- Это для тебя война - искусство, а для меня - просто способ поквитаться с зарвавшимися выскочками. Так мы завтра гуляем?

- Пришли мне концептуал по термическим бомбам и вообще всю информацию, которая у тебя есть, пожалуйста, - мастер Та Ши Ко развернулась к компьютеру, резко крутанувшись на стуле, и начала быстро стучать по клавиатуре . - Ты можешь прислать документы прямо сейчас?

- Из лаборатории смогу.

- Сделай, пожалуйста.

- Только при условии, что завтра отметим.

- Иди уже!

- Не плачь тут без меня...

Но мастер Та Ши Ко уже слишком углубилась в работу, чтобы реагировать на колкости - ей предстоял долгий и упорный труд. Работа, которую она любила и боготворила, забывая абсолютно про всё на свете.

Как всегда, когда на Ташу снисходило вдохновение, она не чувствовала голода, холода и летящего времени, а тем временем на улице окончательно стемнело.

Осознание окружающей действительности вернулось к ней, когда циферблат показывал три часа ночи. На экране монитора испускала из всех щелей дым разрушенная многофункциональная установка мастера Роберта, рядом с ней лежали две Радужные Тени с разорванными телами и оплавленными крыльями, а третья находилась чуть поодаль. Ее корпус представлял из себя кашеобразное нечто, но крылья, как ни странно, оказались невредимыми - только потеряли прежний блеск. Та Ши Ко удовлетворенно провела ладонью по гладкой поверхности экрана.

- Бедные девочки, вы погибли не зря.

Она с наслаждением потянулась, подняв руки, и ее позвоночник звонко хрустнул, предупреждая свою хозяйку о вреде долгой работы в одной позе. Разминая шею, уставшая женщина заметила на подоконнике блестящую коробочку с привязанной к ней синей ленточкой и открытку. Таша узнала размашистый почерк мастера Гаер Ди. «С Днем Небесных Властелинов», гласило послание.

«Какая же все-таки Ди прелесть», - думала Та Ши Ко, разворачивая оберточную бумагу. Содержимое коробки источало тонкий сладковатый аромат цветов...

**********************************************Эпизод второй. Небесные Властелины *******************************************

Двое мужчин, занятых беседой, старались не обращать внимания на непрестанный гул, доносившийся из соседнего зала.

Один из них передал другому одеяние наподобие комбинезона, с серебристыми полосами и вставками из странного материала, по-видимому, имеющего алмазоподобную структуру.

- Вам необходимо надеть специальный костюм. Он меняет температуру тела, поглощает ваш запах и создает специальное излучение, которое будет гасить инстинктивное желание убить вас, - мужчина говорил по-военному строго.

Его собеседник, мастер Твистер, спокойно слушал заключительный инструктаж, внешне не выказывая признаков волнения.

- Что еще мне нужно знать?

- Не начинайте говорить первым, не говорите громко, не поднимайте голову, не двигайтесь резко, - иначе умрете, - инспектор по надзору Корвин особенно выделил последнее слово.

- Еще что-нибудь?

- Мы не знаем, говорят ли они сами или пользуются переводчиком, но их представитель будет шипеть и издавать странные звуки, как змея, - не пугайтесь, иначе умрете.

- Чувствую, и это еще не все?

- Вы встретитесь с женской особью, имя себе она выбирает в зависимости от собеседника. Не перепутайте его, иначе...

- Умру, понял, - нетерпеливо перебил Твистер

- С вами она хочет говорить как Вильям Скотт.

- Какое-нибудь доброе напутствие?

- Вы идиот, если думаете, что идете развлекаться, - возмутился инспектор, - там, в том зале, вам уже никто не поможет, никто не посочувствует. Я видел, как люди заходили туда, а обратно выносили их мертвые тела. Нам до сих пор практически ничего не известно о Властелинах, разве только то, что их требования необходимо неукоснительно выполнять.

Любые сведения, добытые вами, будут бесценны, особенно для людей, которые попадут в ту же ситуацию, что и вы. Не будьте глупцом, уберите ухмылку с лица, следуйте инструкциям - и, возможно, останетесь живым.

- Простите, инспектор, небольшая доля иронии помогает мне справиться со страхом, тем более ваши коллеги всегда говорят примерно одно и то же.

Инспектор Корвин никак не отреагировал на извинения. Он помог своему подопечному надеть защитный костюм, действуя уверенно и грубовато.

- Зайдёте, встанете на колени, взгляд в землю, и ждите пока она к вам не подойдет, понятно?

- Д-да, - не смог подавить дрожи в голосе мастер Твистер.

Двое военных с аббревиатурой ОНВ на погонах подвели его к дверям и легонько подтолкнули вперед. Визитер очутился в сумеречном помещении. Бледный, как полотно, он сделал несколько шагов и опустился на колени. Сердце билось часто и громко – и это был единственный звук, который он слышал.

А потом Твистер почувствовал, как завибрировал рядом воздух, и прорезался тусклый свет. С его помощью удалось выхватить из темноты очертания тонких длинных конечностей, идеальной гладкости белую кожу.

- Щщщщ встань. Медленно, ткц, ткц, ткц, смотри вниз. Можеш-ш-шь говорить.

Мужчина поднялся. Теперь ему удалось рассмотреть существо чуть лучше - его одежда напоминала что-то вроде гидрокостюма, но поднять взгляд выше мастер не решился.

- Вильям Скотт, пристав вручил мне повестку, из нее я узнал о том, что вас интересует моя экспериментальная работа по привлечению живых существ в бои роботов .

- Просто ч-ч-ч-ч Вильям. Мне известно, что ты открыто призываешь к полному подчинению программе щк-щк-щк Небесных Властелинов. Среди своих существ тк-тк-тк не называют ли тебя предателем? - Властелин медленно зашагала вперед, увлекая за собой плетущегося на ватных ногах собеседника.

- Я бы... Вильям, я назвал бы себя не предателем а, скорее, идеалистом. Да, вы захватили нас, но то, что подарили нам Небесные Властелины, неизмеримо ценней, чем жизни тысяч людей - вы подарили нам мир. Многие люди не понимают, но я вижу, каким образом ваша древняя и мудрая цивилизация сделала это, научив нас сражаться роботами, а не армиями людей. Наверное, это единственный доступный для нашей расы способ жить в мире. Мы не можем не воевать, а вы дали нам возможность совершенствоваться в войне, не убивая друг друга.

- Щщщщ верность идеалам похвальна, - Небесный Властелин остановилась, - К-х-х-х-х-х ты идешь слишком быстро, мне захотелось тебя убить. Ч-ч-ч-ч а ты мне нужен.

Твистер замер на месте перестав даже дышать, ледяные иглы пронзили тело, он находился в состоянии, близком к панике, и лишь какая-то доселе неведомая мастеру частица сознания удерживала его от немедленного бегства.

- Щщщщ когда человек боится, он делает ошибки. Я не хочу, чтобы ты делал ошибки. Чем больше ты мне будешь нужен, щк-щк-щк тем больше полезной информации узнаешь. Я полагаю, одной кц-кц-кц из самых высоких привилегий является знание, не правда ли?

- Согласен.

- Щщщщ наша раса эволюционировала среди большого количества стк-стк-стк опасных существ, и за многие тысячелетия выработались инстинкты, которые помогли нам выжить. Ч-ч-ч-ч базовый и самый главный инстинкт моей расы - сразу убивать всех живых существ вокруг, к-х-х-х кроме себе подобных. За долгие годы я научилась его в определенной мере контролировать. Тк-тк-тк при соблюдении всех предписаний, с которыми тебя ознакомили, ты находишься в полной безопасности.

Вильям Скотт возобновила своё движение, эта мягкая поступь казалась Твистеру полным смертельной грации волшебным полетом - ее ноги едва касались пола, скользя, всплывая и снова погружаясь в пространство, словно призрачные рыбы в океанских глубинах. Ему никак было не догнать ее со своим нелепым, грубым шарканьем.

- Щщщщ я хочу, чтобы в следующей битве твоя команда взяла на вооружение кт-кт-кт насекомоподобных существ, которых тебе пришлет наше представительство на Земле. Название ч-ч-ч-ч можешь дать им сам – к примеру, Щитоголовики.

- Да, Вильям, я назову их Щитоголовики.

Твистер внезапно понял, что, несмотря на опасность ситуации и страх, его ум необычайно прояснился - он как никогда четко понимал, что нужно делать, план в голове возник сам собой - оставалось только поспешить его реализовать. Цель стала видимой: так бывало всегда, когда его сознанием овладевала идея, возводимая им в ранг божественного откровения.

- Щщщщ при удачном исходе эксперимента у тебя появится чт-чт-чт реальный шанс получить одно из самых высоких званий - Мастер Легионер.

- Я приложу все возможные усилия, Вильям Скотт, - произнося эту фразу, мастер Твистер споткнулся и резко взмахнул рукой.

В эту же секунду позади него раздался хлопок, какая-то сила приподняла его над полом и швырнула лицом вниз. Последнее, что запомнил Твистер - приближающаяся поверхность, удар, разбитые в кровь губы. И тьму...

*****************************************************Эпизод третий. Новенький**************************************

Мастер Номак невнятно напевал себе под нос: «Кто может сравниться с Матильдой моей», с трудом удерживая в руках механическое существо с четырьмя конечностями, корпус которого, подобно гребню рептилии, ощетинивался пятью стволами плазменных пушек. Положив свое детище на тренировочную площадку, имитирующую холмистый рельеф, он отошел на несколько метров и включил робота тремя легкими прикосновениями к планшету.

- Итак, посмотрим, на что ты способен, мой новый друг.

Улучшенная версия Генерала опустилась на четвереньки и проворно взбежала на пригорок.

- Ну! Любо-дорого глянуть. Вот тебе и неуклюжие Генералы мастера Номака! Так что ты, говоришь, у тебя с лицом? – обратился Номак к стоящему у него за спиной Твистеру.

- С лестницы упал, - он осторожно дотронулся до заживающих синяков на лице, провел пальцем по шраму на подбородке и опустил взгляд.

- Небось из-за женщины тебя так, а? - съехидничал пожилой мастер, - все беды в нашем мире, поверь мне, из-за женщин. Ты только посмотри, во что они превратили войну! - он брезгливо ткнул пальцем в планшет с изображением Радужной Тени. - Бабочек на поле боя они выпускают, это подумать только! А что дальше будет? Божьи коровки, стреляющие хризантемами?

Твистер с интересом наблюдал, как Генерал, перескакивая через препятствия с ловкостью леопарда, выполняет задания: то перекатывается, уворачиваясь от лазерных турелей, то, резко остановившись, стреляет по воздушным целям.

Усилием воли он перевел внимание обратно на Номака.

- Простите, мастер Номак, я не хотел подсматривать за вашими испытаниями, если позволите, я приду позже.

- Какая чушь! Тоже мне, нашел о чем волноваться. - пожилой мужчина выругался. - Уже завтра всё всем будет известно. Здесь каждый мастер норовит заглянуть к другому в святая святых - понюхать нижнее белье, оценить длину члена. А ты боишься увидеть, как пердун Номак демонстрирует технику старой школы во всей своей красе? Тем более, на следующей неделе придется представлять мою машину аттестационной комиссии.

Робот-леопард тем временем замер, заломив заднюю конечность, и напрочь отказывался реагировать на все команды, которые мастер Номак подавал ему, нажимая всевозможные комбинации кнопок.

- Да твою ж мать, копать! Опять! Ну, подождем техподдержку, которая, как всегда, на обеде. А твои насекомые прошли аттестацию?

- Да. Результаты хорошие.

- Как-то ты неуверенно это сказал.

- Я новичок, многого еще не знаю. Мастер Номак, а что значит - техника старой школы?

Номак так громко захохотал, что даже закашлялся.

- Это кто тебя надоумил спросить? Бен или Роберт? Или еще какой мастер?

- Нет, я с ними не виделся - они написали, что в преддверии крупного сражения у них, к сожалению, совсем нет свободного времени. Только вы, мастер Номак, согласились побеседовать со мной.

- Высокомерные ублюдки. Хочешь знать, что такое техника старой школы? Ха, это тогда когда ты можешь конкретно подпалить противнику задницу огневой мощью своих орудий! В этом вся великая стратегия олд скул.

Твистер вежливо улыбнулся, но старый мастер увидел его недоверие и разгорячился еще больше:

- Ты думаешь, вся эта ваша стратегия - крылья, ракеты, лазеры, шмазеры, твои чертовы жуки и прочая лабуда - нужна для настоящего боя? Кто бы что тебе ни говорил, но для победы нужны только три вещи! Скорострельность, мощность и количество пушек! Я победил в тринадцати битвах. Тринадцати! Кто из вас, молокососов, может похвастаться подобным?

Номак перевел дыхание. Твистер несколько подрастерялся от такого напора, буквально не зная, куда и деться, и даже отступил чуть назад, а его собеседник с горячностью продолжал:

- Есть только одно оружие, которое способно побеждать - плазма, за ней будущее. Время покажет, ты увидишь - нет ничего более мощного...

От дальнейших откровений о стратегии старой школы мастера Твистера спасли техники, пришедшие на полигон.

- О, явились? Тут для вас хренова туча работы.

- Что с ним? - один из специалистов подошел к роботу и, бегло оглядев его, присвистнул: - А я говорил вам - не получится вставить мультипривод и сохранить скорострельность, придется выбирать что-то одно.

- Так, закрой рот, не видишь - у нас гость, - цыкнул на него Номак. - А вот это, парень, - обратился он к Твистеру, - тебе действительно видеть ни к чему.

- Приятно было пообщаться. Удачи вам на поле.

- И тебе, парень, с твоими кузнечиками. Не жалко тебе бедных тварей-то?

- Они ничего не чувствуют, им специальный химсостав в кровь вводится.

- Да я не про это. Эх, - старый мастер махнул рукой, - Тебе не понять.

Спровадив Твистера, мастер Номак принялся обсуждать с бригадой техников недочеты своего изобретения, оказавшиеся довольно серьезными. Это было как удар под дых. Оставить возможность маневренного передвижения и сохранить прежнюю скорострельность никак не удавалось.

Номак нервничал, спорил с инженерами, переходил на крик, пинал попавшиеся на пути коробки с инструментами, снова кричал что-то, доказывая свое, но понимал, что проигрывал. Против него были не люди - против него восстали сами факты. Старый мастер знал – науку убеждением ему не одолеть.

Он сидел в смотровой комнате. Ужасно хотелось напиться. Номак смотрел на компьютере фотографии, останавливаясь на тех, где ему вручали победные кубки, вновь переживая чувства, охватывающие его тогда.

Полистал распечатки с изображением Ракетного танка Бенджи, глянул видео, демонстрирующее возможности Многофункциональной установки Роберта.

«Нужно победить! Хотя бы последний раз, любой ценой». Эта мысль его преследовала, безжалостно сверлила мозг. Номак встал, уронил на пол бумаги со стола, схватил стул и со всей злости отшвырнул, пнул опытный образец Генерала, и еще раз, и еще. Войдя в исступление, опрокинул его, колотя пяткой по стальному корпусу. Одна из защитных панелей робота сдвинулась в сторону, обнажив внутренности.

Устав от собственной ярости, мастер Номак, отдышавшись, заговорил, обращаясь к своему созданию, кротко лежавшему на полу:

- Даже от моих ударов - ударов слабого человека, созданного из плоти и костей, - у тебя отваливаются детали! Ты представляешь, что будет, когда ты выйдешь через неделю на поединок? Тебя порвут, твои внутренности, твои замечательные, важные, дорогие механические внутренности... Тебя выпотрошат как бройлерного цыпленка, кому ты тогда будешь нужен? Ты! Ты, со своими бесполезными микросхемами, со своей бронёй...

Номак в задумчивости наморщил лоб и замолчал. Идея, пришедшая ему в голову, заставила мастера взяться за инструменты и приступить к разборке своего Генерала. Он вытаскивал все: сканер, систему охлаждения, центральную плату и даже батарею с сервоприводом. И он опять запел себе под нос любимую песню. Если бы в соседней комнате кто-то был, он бы услышал негромкий голос мастера Номака:

- Кто может сравниться с Матильдой моей...

И это означало только одно - мастер работал.

+1
204
Нет комментариев. Ваш будет первым!