Боевые солдатики Номака. Эпизод 4-5

*************************************************Эпизод четвертый. Джентльмены****************************************

Мастер Бенджи пожал руку мастеру Роберту, летающие под потолком камеры неназойливым жужжанием засвидетельствовали древний человеческий ритуал, а вспышки фотокамер осветили это памятное событие. Чуть больше пары десятков журналистов, собравшихся в зале, спешили задать последние вопросы: пресс-конференция подходила к концу.

- Со времен создания Многофункциональной установки вы ни разу не потерпели поражение. Аналогичная ситуация у мастера Бенджи - его отряд Ракетных танков не проиграл ни одного сражения. И все-таки, - человек, задающий вопрос, обнажил зубы в подобии улыбки, ошибочно полагая ее доброжелательной, - Все-таки, мастер Роберт, в таблице рейтинга вы стоите выше своего оппонента. Означает ли это ваше преимущество над ним?

- Строить домыслы - удел людей недалеких, давайте не будем им уподобляться. Преимущества и недостатки мы увидим во время сражения, не раньше. Это все, что я могу вам сейчас сказать.

В толпе людей, тянущих руки в страстном желании задать вопрос, мастер Бенджи выхватил стройную длинноволосую блондинку. Он махнул ей рукой и показал на часы.

- Пожалуйста, ваш вопрос будет последним.

- Спасибо, - все притихли. - Мастер Бенджи, считаете ли вы политику привлечения в крупные сражения никому не известных новичков, так называемых темных лошадок, оправданной?

- Вы считаете, политика нуждается в моем оправдании? - парочка неуверенных смешков подняла целую волну хохота и разрядила неприятную атмосферу, возникшую после предыдущего вопроса.

- Спасибо, на этом все! – поднявшись, сказала пресс-секретарь.

Она проводила шумную делегацию к выходу, закрыла дверь и вернулась к гостям с видом решительным и серьезным.

- А теперь, уважаемые мастера, вам осталось выполнить самую ответственную и опасную миссию из всех, за которые вы только брались в своей жизни, - секретарь прижала папку с бумагами двумя руками к груди, словно защищаясь, и тоном человека, решившего броситься на амбразуру, произнесла: - Встреча тет-а-тет с нашим тайным спонсором.

- О боже, Спарта, ты нас убиваешь! - запричитал Роберт.

- Скажи хотя бы, кто это? - разумно поинтересовался его товарищ.

- Кто бы это ни был, проявите к нему максимум любезности.

Спарта вышла, дверь, закрывшись за ней, мрачно скрипнула.

- Ты любишь капитализм? - мастер Роберт нарочито сокрушенно прикрыл глаза рукой. - Я - нет, он толкает людей к насильственной любезности.

- Может, не все так плохо? Ну, напишем его имя золотыми буквами на гусенице моего танка...

Дверь распахнулась громким щелчком.

- Прошу, - пресс-секретарь представила вошедшего с ней мужчину, - Мастер Гарди.

- О, я еще не получил официального статуса мастера.

- Если вы прошли отборочную квалификацию - вы мастер, остальное - формальности, - сказала Спарта. - Мастер Гарди - наш главный спонсор, а кроме того, он выразил горячее желание участвовать в предстоящем сражении.

Мужчины, представившись, поприветствовали друг друга рукопожатиями.

- Мастер Гарди, а какова ваша специализация? - поинтересовался мастер Бенджи с чрезмерной любезностью, явно переходящей в слащавость.

- Я пишу комиксы.

- Комиксы?

- Да, про двух мастеров, попавших в параллельную фантастическую вселенную, где людей никогда не посещали Небесные Властелины.

Мужчины красноречиво переглянулись.

Гарди смутился, посмотрел на Спарту, словно ища у нее поддержки, снова перевел взгляд на мастеров и с жаром заговорил:

- Ну… Это очень известная серия, тираж двадцать восемь миллионов экземпляров. Главная идея в том, что мастера, захватив тот отсталый мир, объявили себя Небесными Властелинами и устроили глобальное сражение, где вместо роботов были живые люди.

- Вообще-то я имел в виду специализацию в робототехнике.

- Ах, это… Ну конечно. Я собираюсь ввести совершенно новую линейку роботов-ниндзя, которые будут использовать сюрикены с убойной начинкой в виде фосфорного заряда, - Гарди, явно польщенный представившейся возможностью высказаться перед столь уважаемой аудиторией, покрылся румянцем.

- Открою секрет: они посыплются на ваших роботов с сотни аэростатов, как смертельный дождь! Вы спросите, откуда их так много возьмется? Да? Все просто: мне удалось создать уникальную систему их производства прямо на поле боя!

Роберт и Бенджи переглянулись, всеми силами стараясь сдержать нахлынувшие эмоции. Мастер Бенджи, казалось, потерял дар речи, а его шокированный товарищ промямлил:

- Не знаю, что и сказать...

- А и не надо ни чего говорить! Удивлены? - Мастер Гарди радостно похлопал обоих мужчин по плечу.

- За всю историю сражений, насколько мне известно, такого еще не было, - Бенджи демонстративно прикоснулся к коммуникативному устройству, вмонтированному в воротник рубашки. - Вы позволите? Мне надо срочно сделать звонок в лабораторию, ведь теперь, после вашего вступления в игру, нам придется менять всю стратегию.

- И мне тоже, - мастер Роберт отвернулся, сделав вид, что не замечает гневного лица пресс-секретаря.

- Ну что, задал я вам жару? - Гарди сиял от счастья, - Как профессиональный писатель, я всегда тонко чувствую ситуацию. - он хитро посмотрел по сторонам. – Пожалуй, настал тот момент, когда мне стоит покинуть вас, - автор знаменитых комиксов преувеличенно вежливо протянул руку для прощания. - Всего доброго, господа. Спарта, вы не проводите меня?

- Конечно, - женщина украдкой показала кулак Бенджи и Роберту и беззвучно сказала «засранцы», расширив глаза.

Как только шаги Спарты и Гарди затихли вдалеке, мужчины безудержно захохотали. Мастер Бенджи согнулся, опираясь на стену, а Роберт еле выговорил сквозь смех:

- Что... думаете... мастер?..

- Роботы-ниндзя на аэростатах - сильная комбинация!

- А почему не летающие бегемоты, гадящие напалмом на головы врагов?

- Хорошая мысль, пришли ему идею на мейл.

- Думаю, воздержусь, Спарта и так на нас зла, не стоит подливать масла в огонь, - мастер Роберт потихоньку приходил в себя. - А что у нас там с этим Твистером? Ты в курсе его связей с Небесными Властелинами?

- На сайте лежит видео с его аттестации, глянем у меня в офисе?

- Пойдем.

Мастера неспешно прошли из конференц-зала к лифту и спустились на этаж вниз. Бенджи, достав электронный ключ-карту, открыл свой кабинет и пропустил коллегу вперед. В помещении главенствовал рабочий порядок: голографические изображения Ракетного танка в разных ракурсах, размещенные у окна, сводки и графики на столе, стенд с миниатюрными ракетами различных модификаций, в углу - книжный шкаф. Объемистый том «История машин на гусеничном ходу» с тремя закладками разных цветов лежал отдельно. В центре стены, сплошь занятой фото и слайдами, висела огромная величественная картина, на которой была изображена лунная поверхность.

- А кто он такой вообще, этот Твистер? - придвигая стул к компьютерному столу, поинтересовался мастер Роберт.

- Какой-то мозгляк-профессор, ярый сторонник продвижения идей Властелинов. Недавно его вызывали повесткой к ним, - так остался жив, представь себе! Насколько он серьезный соперник, судить сложно.

- Так, давай глянем на это чудо в перьях.

На экране появились крупные буквы: «Щитоголовики мастера Твистера», и затем - изображение насекомоподобного существа.

- Оцени название, - фыркнул Роберт, - Просто потрясающая воображение фантазия.

Существо напоминало многоножку-сколопендру с вынесенными чуть наверх и вперед клешнями на переднем сегменте. Костяной нарост в виде щита возвышался над короткими зазубренными жвалами, из хвостового отдела исходили две длинные загибающиеся вперед трубки.

На экране замелькали цифры: рост, вес, длина – общие, и всех частей тела отдельно. Тем временем с многоножкой произошла чудесная трансформация: в клешни были вживлены спаренные лазерные резаки, щит заменен бронью с отражающей поверхностью, к одной из хвостовых трубок подсоединена небольшая емкость, вместо другой - вмонтирована тонкая, довольно нелепая с виду ракета.

Следующие кадры панорамно продемонстрировали полигон с высоты нескольких метров. Щитоголовик быстро передвигался на своих коротких конечностях, ловко взбираясь на возвышенности и моментально скатываясь с них. На ближайшем пригорке маячила плазменная пушка. Первый выстрел расплавил гравий перед насекомым, но оно, не снижая скорости, развернулось боком и побежало по дуге к атакующему объекту. Многоножка избегала попаданий, мгновенно меняя траекторию движения, пока один из снарядов не оплавил щит над головой существа.

- Смотри-ка, один заряд плазмы она выдержала.

Мастер Роберт согласно кивнул, не отрывая взгляда от монитора.

Сколопендра тем временем резво прыгнула на пушку и завизжала, кромсая броню резаками, укрепленными на клешнях.

- Ощущение, как будто в каменный век попал, - прокомментировал Бенджи.

Многоножка жестом защиты выставила правую конечность и прижала к земле свое длинное тело: ракета, выпущенная шарообразным роботом-вертолетом, внезапно показавшимся из-за насыпи, снесла насекомому клешню и отбросила его в сторону. Робот, вращая лопастями пропеллера, на бреющем полете приближался к противнику, дуло его орудия выцеливало раненое существо. Однако Щитоголовик не растерялся: не обращая внимания на текущую из поврежденной конечности жидкость, он приподнял хвост и выстрелил по врагу своим единственным дальнобойным оружием – той самой нелепой ракетой.

Робот-вертолет напоролся на нее самой серединой своего корпуса: пламя взрыва объяло его, и он рухнул на песок полигона.

Картинка на экране сменилась, камера поменяла угол обзора, отъехав назад и вверх, показывая бесцельно бегающее по полигону насекомое, которое не могло понять, что аттестация окончена, врагов больше не будет.

- А ведь нам так и не показали, для чего эта трубка с емкостью на хвосте. Как думаешь - намеренно?

- Да ерунда какая-нибудь, кислота или нечто подобное. До моей установки этим тварям не добежать. Вообще не понимаю, в чем смысл этого убожества - один правильный выстрел ракеты, - мастер Роберт хлопнул в ладоши, - И все, конец! Не понятно, куда только целился пропеллерный бот.

- А что ты хочешь от аттестационных роботов? Медлительная плазменная пушка, до которой только ленивый не добежит, а уж о вертолете я вообще молчу. Да и зачем напрягаться? Щитоголовики заявлены как легко бронированная единица, им и проверки особенно не положено.

- С другой стороны, если у них есть инстинкт охотиться группой, то пара-тройка этих букашек вполне может закусить твоим танком.

Бенджи откинулся на спинку стула, заложил руки за голову, зевнул и с деланным безразличием парировал:

- К чему ты это мне говоришь? В отличие от твоей установки, мои танки умеют передвигаться и никогда не воюют поодиночке. Я тебе уже много раз говорил, твоя неподвижность - твое слабое место, когда-нибудь найдется то оружие, тот тан... - мастер Бенджи запнулся, - Та техника, которая сумеет достаточно близко подобраться к твоей установке.

- Знаешь, Бенджи, я не дурак, я прекрасно понимаю, что ты имеешь в виду, но наш спор бесполезен, и твои аргументы можно проверить только в поединке. Ты согласен с этим?

- Так в том-то и дело, - напускное безразличие Бенджи внезапно улетучилось, - О каком поединке может идти речь, когда вокруг бегают жуки, в небе летают ниндзя-воздухоплаватели, и еще масса всякой бестолковой ерунды... Самое обидное - я не вижу в этом смысла. Вот скажи мне, с кем из нынешних участников, кроме тебя, разумеется, можно сразиться? Не на уровне Номака - у кого больше пушек - а схлестнуться на уровне стратегии, тактики, замысла?

Роберт, встав из-за стола, подошел к окну и задернул шторы.

- Может, это прозвучит нескромно, но я всегда считал, что у меня есть только один достойный соперник - это ты, Бенджи. И поэтому я хочу тебе предложить джентльменское соглашение. Ни одна моя ракета не полетит в твою сторону, пока мы с тобой не очистим полигон, а уж потом, один на один, выясним, чья стратегия совершенней.

- Это самое лучшее и самое достойное предложение, что я когда либо слышал от соперника! -мастер Бенджи вскочил с места и, подбежав к мастеру Роберту, протянул ему руку.

Никто не осветил рукопожатие мастеров фотовспышками и не зафиксировал с помощью объективов видеокамер, но тем не менее оно было самым настоящим, нерушимым свидетельством взаимоуважения двух достойных противников.

***************************************************************Эпизод пятый. Пираты**********************************************

- И-и-и снова с вами в комментаторской кабинке я, Дед Мазай, и мой верный напарник Медведь Шатун! Поздравим друг друга с исключительным и невероятным фантастическим событием - битвой величайших мастеров!

- Ну и прочей шушеры, - вставил Медведь.

- О, разумеется! Я забыл упомянуть об участии в сражении нескольких новичков. Это мастер Твистер, что там у него... - седой человек в маленькой комнате с прозрачной стеной зашумел, перебирая на столе перед собой 3D-слайды.

- Какая-то жуть, боевые тараканы... - снова влез Медведь Шатун.

- Да, да, Щитоголовики, предоставленные самими Небесными Властелинами... Так, об этом позже, - Дед Мазай опять сделал паузу, копаясь в слайдах.

- И, пока я рою инфу про следующего кандидата, напомню: наша пиратская станция будет освещать данное событие от начала до самого что ни на есть последнего конца.

- А все-таки он живодер.

- Кто?

- Твистер.

- Ах! Ну конечно, вот и второй дебютант - всем известный автор комиксов, теперь уже мастер - Гарди. Напомни-ка мне, Шатун, что там у него было в последней книге? - Дед Мазай выхватил у своего соседа стакан с кофе, нажал клавишу виртуальной клавиатуры и ткнул пальцем в колонку текста на экране. Медведь рассеянно уставился в указанное место и, небрежно махнув рукой, промямлил:

- Да это там... фьють, - он отобрал свой кофе обратно и смачно отхлебнул из стакана, - Кому-то надрали задницу в другом измерении... кажись. Или это было в позапрошлом выпуске?

- Правильно! Ура! Мастер Гарди и его роботы-ниндзя на аэростатах...

- Да, да, а потом комарики на воздушном шарике, - в очередной раз добавил свой бесценный комментарий Медведь.

- А теперь мы переходим к проверенным, можно сказать – матерым мастерам, и у нас есть кое-что необычное, - Дед Мазай восторженно присвистнул и затормошил напарника, - Такого мы еще не видели!

- Кофе на пингвиньем молоке? - казалось, Медведь Шатун слегка заинтересовался.

- Жемчужина робототехники - Радужные Тени мастера Та Ши Ко!

- А, плакса с бабочками, - коллега Мазая опять потерял вкус к происходящему, впав в свое привычное ворчливо-депрессивное состояние, за которое, впрочем, его так высоко ценили слушатели пиратского радио.

- Следующим в копилке наших достопримечательностей идет, бесспорно, самая совершеннейшая и смертоноснейшая красотка - Ля Фам! - Дед Мазай почесал затылок, - Не совсем понятно, какую функцию выполняет этот громоздкий агрегат на ее Бронемобилях – он наверняка делает их медлительными и неповоротливыми...

- Бабы вечно таскают с собой шмотьё. Куда ни пойдут, туда и таскают, - казалось, Мазай невольно наступил на больную мозоль напарнику, - И жрут много - это тоже делает их медлительными и неповоротливыми...

- Согласитесь, загадочная история - можно предположить, что это новый необычный вид оружия...

- Вот моя бывшая говорила: как прикуплю в гардеробчик шубку, все попадаете... - не унимался Медведь Шатун, - А потом кирдык всем... сбережениям.

- Не спорю, возможен и такой вариант событий, в котором доселе неизвестное оружие коренным образом изменит ход сражения. Следующим по списку идет мастер Номак, - оба комментатора достали из ящика стола по стакану, дед Мазай потянулся к шкафу, знаком показав коллеге, чтобы тот продолжал говорить вместо него.

- Кхе, он… - промямлил Шатун, - Он парень что надо, - бутылка из шкафчика оказалось в руке Мазая, - Добротный воин, известный, - содержимое быстро разлилось по стаканам и употребилось вовнутрь, - Был, лет десять назад...

- Но, однако же, не перестает удивлять! – бодро подхватил эстафету Дед Мазай. - И вот что интересно, смотрите-ка: всех его роботов привезли и выгрузили на полигон с помощью платформы - что, конечно же, не запрещено, но странно - как будто они не умеют ходить самостоятельно.

- Выпендрежник.

- Как вы думаете, о ком пойдет сейчас речь? Конечно! О нашей звезде, мастере Роберте, и о его не менее известном сопернике, мастере Бенджи. Предчувствую их горячую встречу...

- Надеюсь, такую же горячую, как пицца, которую нам только что принесли.

Дед Мазай и Медведь Шатун с энтузиазмом раскрывали коробки с аппетитной пиццей и разливали по стаканам содержимое еще одной откупоренной бутылки.

- Мой уважаемый коллега, конечно же, имеет в виду, что такие известные мастера сражений не нуждаются в представлении и комментариях. А я в свою очередь предлагаю вам прильнуть к экранам ваших мониторов и наслаждаться эпическим противостоянием механических и, благодаря...

- Тараканов Твистера.

- Да, именно, благодаря его стараниям теперь и биологических существ. А у кого нет возможности смотреть, пусть слушают наш репортаж.

Прозрачная стена комментаторской кабинки превратилась в огромный экран, на котором семеро противников, заняв исходные позиции на полигоне, замерли в ожидании сигнала к началу боевых действий. Только многоножки Твистера беспокойно раскачивались у стенок вольера, вставали на задние лапы, клацали клешнями и шевелили жвалами, пробуя на вкус воздушные потоки - как будто пытались определить, откуда дует ветер победы.

Осветительная ракета прорезала небосклон кроваво-красным хвостом, включая таймер грандиозной битвы.

Бабочки Та Ши Ко расправили крылья, заработали компрессоры, закачивающие горячий воздух в воздушные шары мастера Гарди, Генералы Номака встали на четвереньки и ощетинились вмонтированными в спины плазменными пушками, кроме одного - он так и остался стоять на двух конечностях. Открылась стенка вольера, высвобождая Щитоголовиков, медленно тронулись улиткоподобные Бронемобили мастера Ля Фам, из задней части которых, как в замедленной съёмке, выползли антенны.

И именно с этого момента начало происходить нечто странное.

Вся техника, за исключением броневиков Ля Фам, остановилась, а Многофункциональная установка мастера Роберта открыла одновременно все свои люки, не выдвинув из них, однако, ни одного орудия. Даже с многоножками Твистера творилось нечто непонятное: их хвосты безвольно волочились по земле, а сами насекомые сгрудились в кучу, издавая визгливые звуки.

И только компрессоры Гарди бесперебойно запускали воздушные шары в чистую небесную гладь – правда, взлетали они в гордом одиночестве: многочисленные роботы-ниндзя валялись на земле как парализованные.

- Что происходит? Какое-то восстание машин наоборот? – недоуменно сказал Дед Мазай, быстро просматривая сообщения на компьютере.

- Забастовка. Да только я по личному опыту знаю, что бастуют те, - Медведь-Шатун выразительно постучал кулаком себе по лбу, - У кого мозгов нет.

- А, ну теперь стало все понятно! Источник отключения искусственного интеллекта у роботов исходит из Бронемобилей мастера Ля Фам. Что я вам говорил про новое оружие!

- Ты посмотри на этих тварей - задницу к земле прижали и визжат.

- Ты прав, Медведь – вероятно, у Щитоголовиков остались одни инстинкты.

- Глядя на этих жалких отщепенцев, почему-то вспомнилась мне моя работа в профсоюзе писателей...

- Похоже, их микро-чип, отвечающий за контроль поведения, деактивирован все тем же необычным ору... Ой-ой, вы это видите?! Генералы Номака стреляют! Постойте, может мне это снится?

- Чтобы стрелять, много ума не надо, - Медведь прищурил глаза, его катастрофически клонило в сон.

- Похоже на правду. Судя по скорострельности и мощности заряда - а он долетает аж до конца полигона - внутренности роботов мастера Номака до отказа набиты батареями плазменного генератора. Это, конечно, лишь мои домыслы, но если у Генералов отсутствует интеллектуальная матрица, то, следовательно, оружие мастера Ля Фам на них не действует!

Роботы Номака палили без остановки, залп за залпом, сгустки плазмы разлетались в разные стороны подобно огненному дождю. Пушки всех девятнадцати Генералов выпускали около сотни зарядов в секунду, расплавляя камень и песок там, где приземлялись. Зона обстрела, очевидно, подчиняясь какому-то простейшему алгоритму, периодически менялась. Первыми пострадали Радужные тени Та Ши Ко: заряды прожигали их тела и крылья. Не способные взлететь, эти чудесные создания сделались совершенно беззащитными перед зловещей тучей, состоящей из сгустков плазмы. Металлические лужицы, остающиеся в местах прямых попаданий зарядов, окружали частицы когда-то великолепных крыльев - как будто злой монстр-великан тыкал наобум гигантским паяльником.

Тем временем шквальный огонь переместился на территорию, где стояла Многофункциональная установка мастера Роберта. Тут заряды не оказали такого разрушительного действия. Попадая на толстую высокоуглеродистую броню, они лишь слегка обжигали ее, не нанося хоть сколько-нибудь серьезного ущерба, но вредоносная программа Ля Фам поставила устройство мастера Роберта в очень опасное положение, открыв все оружейные люки. Это его и погубило. Несколько зарядов плазмы легли прямиком в незащищенные отверстия на теле установки, вызвав внутренние повреждения. Столб огня вырвался наружу. Взрывная волна разворотила броню, и ее острые края походили на увядшие листья металлического цветка.

Далее под обстрел попали Ракетные танки. Как и в случае с установкой Роберта, ракетные раструбы открылись, оказавшись в зоне поражения, и большая часть танков была уничтожена первой же волной плазмы; для гибели остальных времени понадобилось немногим больше. Танк - довольно крупная мишень, но если бы у них была возможность передвигаться, разворачиваться, подставляя под удар бронированные части корпуса, - летящие издалека заряды плазменных пушек не оказали бы на них такого катастрофического действия. Но у неподвижных гусеничных роботов не оставалось ни малейшего шанса.

Вскоре смертельный ураган прошелся и по месту, на котором располагались монотонно гудящие компрессоры мастера Гарди, успевшие отправить в странствие по небу около десятка воздушных шаров. Зарядам плазмы не составило труда разрушить изящные и тонкие тела роботов-ниндзя, обездвиженных всепроникающим оружием мастера Ля Фам. Возможно, замысел заполонить воздушное пространство множеством летящих объектов, отвлекающих внимание, и не был такой уж сумасбродной идеей, но, к великому прискорбию, фатальное наложение нескольких никем не ожидаемых событий перечеркнуло надежды на победу еще одного участника сражения.

Щитоголовики мастера Твистера старались избежать страшной участи, плотно прижимаясь друг к другу хитиновыми панцирями. Химическое соединение, делавшее их невосприимчивыми к боли и защищавшее от физических повреждений, больше не поступало в их тела, поэтому каждое попадание вызывало у насекомых острую реакцию: они дико, надрывно орали, инстинктивно все сильнее вжимаясь друг в друга. В считанные минуты образовалась гора мертвых тел, из которой торчали отдельные сегменты конечностей с вживленными лазерными резаками, тонкими трубками неясного предназначения и белыми стреловидными ракетами. Все это напоминало зловещую футуристическую картину художника-гигантомана.

И наконец настала очередь Бронемобилей Ля Фам. Этих ползающих по-черепашьи, неповоротливых роботов постигла та же участь. Очевидно, мастер Ля Фам не заложила в свои создания алгоритм поведения, учитывающий массированную атаку из плазменного оружия, а расположенная сверху платформа, несущая ракеты, скорее всего, добавленная к основному орудию для успешного прохождения аттестационного поединка, превратила некоторые машины после первого же попадания во взрывающиеся пороховые бочки.

Из обстреливаемой зоны чудом успел выбраться единственный Бронемобиль. Неторопливо преодолевая преграду в виде невысокой, но длинной, тянущейся через весь полигон, насыпи, он упорно стремился вперед - к единственному не стреляющему Генералу.

А роботы Номака тем временем продолжали тратить свой боезапас, методично обстреливая полигон.

- Вы только посмотрите на это! Ай да мастер Номак! Что же ты наделал! Вот это эпичность, вот это масштаб, вот это размах! Слить разом почти всех соперников! Да что там почти... Ой-ё-ёй, Бронемобиль снова попадает под убийственный вихрь плазмы, и на этот раз судьба его предрешена. Да-а, что сейчас творится на поле! А что сейчас происходит в сердцах наших слушателей - невообразимо! Просто сумасшествие! Какой наплыв эмоций, какие чувства! Я искренне потрясен, мне не усидеть на месте... Если бы вы только знали, что творится сейчас в нашей комментаторской кабинке!

Тут Дед Мазай оживленно посмотрел на своего коллегу. Медведь отвратительно громко храпел, на его груди, словно медаль за отвагу, лежал кусок колбасы пепперони, нижняя пуговица рубашки расстегнулась, волосатое пузо нависало над ремнем брюк.

Мазай легонько пнул товарища, тот спросонья замахал руками, сбрасывая со стола на пол коробки из под пиццы, стаканы, слайды и прочую мелочь.

- А? А-а-а, салют, воздушные шарики? А что празднуем?..

- Очень логичный вопрос. Я тоже всеми силами пытаюсь понять - кто же у нас станет победителем?

Выехав из одной зоны обстрела, Бронемобиль тут же попал в другую, его задняя часть с антеннами, похожая на раковину улитки, оплавилась, механические внутренности торчали наружу. Однако ходовая часть не была повреждена, и робот упорно продвигался вперед.

На другом конце полигона внезапно активизировалась прежде обездвиженная боевая единица из стана Номака. Генерал, встав на четвереньки и осторожно маневрируя между своими стреляющими собратьями, направился в сторону единственного функционирующего противника. Опасаясь ракетного залпа, механическое создание старалось не выходить на открытое пространство, крадучись пробираясь за грядой из каменистых холмов.

Бронемобиль мастера Ля Фам поменял траекторию движения, выбирая более удобную для ракетной атаки позицию. Его основным оружием являлась усиленная версия инерционного прожигателя, способного с легкостью вскрывать мощную броню Многофункциональной установки мастера Роберта, но такой тип оружия предназначен для максимально близкой дистанции, в то время как маломощные ракеты при удачном попадании могли решить исход поединка одним разом.

Четверолапый робот Номака выстраивал тактику иначе: не желая подставлять под атаку противника легкобронированное тело и имея низкую скорострельность пушек, он осторожно перемещался, выискивая возможность использовать преимущество в скорости и маневренности.

Генерал следовал заложенному в нем для подобных ситуаций алгоритму - резко выскочить, разрядить во врага с близкого расстояния свое оружие и при промахе спрятаться обратно.

Пока роботы занимались рекогносцировкой, очередная порция плазменных зарядов неумолимо приближалась к месту их стратегического противоборства. Для Бронемобиля Ля Фам это стало смертельным приговором. Генералу Номака, напротив, ничего не стоило просчитать места приземления плазменных шаров и увернуться от них. И он так бы и сделал, не подведи его в этот ответственный момент механика шасси. Робот замер в той же позе, в которой когда-то застыл на песке учебного полигона, и не щадящий никого смертельный дождь плазмы накрыл его, лишив зрителей последнего шанса увидеть единственную в этом сражении битву механических созданий один на один.

Через полминуты роботы мастера Номака закончили стрелять, опустошив полностью запас энергии. Последним аккордом их боевой песни стала цепочка взрывов. Как связка петард, грохотали, вспыхивая и разлетаясь осколками в стороны, тела Генералов, в которых сработало устройство самоуничтожения.

На месте, где только что стоял отряд механических воинов, осталась только обожженная земля. Через возникшую внезапно тишину, словно через чистое стекло, философски настроенный наблюдатель мог увидеть, как над исковерканным взрывами полигоном степенно и с достоинством парили в воздушном пространстве аэростаты мастера Гарди, символизируя безмятежность небесных сфер, на которые земные страсти не имеют никакого влияния.

Однако эта мнимая идиллия вскоре была разрушена: из-под вороха тел Щитоголовиков выбрались два чудом оставшихся в живых жука. Они залезли на самый верх горы из своих мертвых сородичей, прижались головами друг к другу и издали истошный, с придыханием, звук - такой скорбный и протяжный, какой может быть у безутешных родителей, рыдающих над своими погибшими детьми.

- Медведь…

- Да?

- Ты прав, Твистер - живодер и не достоин звания мастера.

- Мазай.

- Да?

- Мы что, все еще в эфире?

+1
211
Нет комментариев. Ваш будет первым!